¿Cómo persistir en la oración?

La lucha y la resistencia son normales. Y la persistencia traerá una respuesta. 

Parece que la mayoría de las mañanas olvido cómo orar. O, al menos, parece que olvido lo que es la oración, lo que ocurre realmente en esos momentos de silencio ante una Biblia abierta y un Dios que escucha. Puede que me tropiece con mis acciones de gracias y mis peticiones, pero si no hago un poco de memoria diaria, mis oraciones, como los desventurados peregrinos de una alegoría de Bunyan, tienden a caer en el lodazal de la distracción, o se quedan encerradas en el castillo del desánimo, o se duermen en el suelo encantado.  En su libro sobre la oración, Tim Keller escribe sobre la necesidad de «tomarnos a nosotros mismos en nuestras manos y despertarnos a la magnitud de lo que va a suceder» mientras oramos (La oración, 127). Antes de musitar irreflexivamente «Padre Celestial» o «Señor», haz una pausa, toma tu alma en tus manos y recuerda la maravilla de la oración.  Y una de las mejores maneras de recordarlo es escuchando lo que Jesús mismo dice sobre la oración. Gran parte de las enseñanzas del Señor sobre la oración están pensadas para ayudarnos a «orar en todo tiempo y no desfallecer» (Lc 18,1). En los Evangelios, Jesús se acerca a orantes como nosotros, desanimados, distraídos, dispuestos en espíritu, pero débiles en carne, y nos da un corazón para orar. De los muchos recordatorios que podríamos mencionar, consideremos cuatro lecciones representativas:  

  1. Oramos a un Padre.

“Vosotros, pues, orad de esta manera” (Mt 6:9).  Michael Reeves señala lo propensos que podemos ser a tratar la oración «como una actividad abstracta, una ‘cosa que hay que hacer'», en lugar de acordarnos «de aquel a quien [estamos] orando» (Enjoy Your Prayer Life [Disfruta tu vida de oración], 30). La oración se convierte fácilmente en algo impersonal: «orar» es recorrer una lista de nombres, sentarse o arrodillarse en tal o cual lugar durante tanto tiempo, conducir por los viejos surcos familiares de frases dichas diez mil veces. Pero, fundamentalmente, la oración no es una actividad abstracta, ni un hábito, ni siquiera una disciplina espiritual; la oración es una respuesta personal a un Dios personal, un Dios al que Jesús nos dijo que llamáramos Padre.  La maravilla de esta palabra a menudo se nos escapa; a los discípulos no se les habría escapado. Nunca antes habían llamado Padre a Dios, salvo en el sentido más amplio (Ex 4:22-23; Os 11:1). Dirigirse a Dios como «Padre nuestro que estás en los cielos», imitando el cariñoso «Abba» del propio Jesús, era algo asombrosa y maravillosamente nuevo. Cuando los que confiamos en Jesús acudimos a orar, acudimos a un Padre.  ¡Y qué Padre es! Conoce nuestros pensamientos más íntimos y nuestras necesidades, y aun así le encanta oírnos desahogar nuestras almas ante Él (Mt 6: 8,32). Con el oído siempre abierto y la mirada siempre puesta en nosotros, convierte nuestras habitaciones y armarios ordinarios en santuarios de comunión (Mt 6: 6). Es el arquetipo y la fuente de toda generosidad paterna, distribuyendo buenos dones con ambas manos (Mt 7:9-11).  Pero quizá las palabras más desgarradoras que pronunció Jesús sobre el Padre son las de Juan 16:27: «el Padre mismo os ama«. «He aquí algo que decirnos a nosotros mismos cada día», escribe Sinclair Ferguson sobre estas cinco palabras. «Son palabras sencillas, pero que cambian la vida, dan paz, crean paz» y, podríamos añadir, inspiran la oración (Lecciones desde el Cenáculo, 174). 

  1. Jesús perfecciona nuestras oraciones.

“En verdad, en verdad os digo: si pedís algo al Padre, os lo dará en mi nombre» (Jn 16:23).  A lo largo de Su ministerio, Jesús mostró una paciencia suprema con peticiones que otros habrían acallado. Cuando la multitud silenció al ciego y gritón Bartimeo, Jesús le llamó (Mr 10:47-49). Cuando los discípulos quisieron echar a la madre cananea, Jesús le sacó el corazón y curó a su hija (Mt 15:21-28). Cuando el padre desesperado gritó: «Si puedes hacer algo…». Jesús reprendió su incredulidad, pero aun así curó a su hijo (Mr 9:22-27). Jesús aceptó peticiones descorteses, aceptó oraciones imperfectas, incluso medio incrédulas, y las pasó por el fuego purificador de Su propio corazón amoroso.  Y lo sigue haciendo. Tres veces, en el aposento alto, dijo a Sus discípulos que oraran «en mi nombre» (Jn 14:13-14; 15:16; 16:23-24, 26). En mi nombre: aquí está la escalera de Jacob, que eleva nuestras palabras al cielo; la llave que abre de par en par la casa de nuestro Padre; el manto que adorna nuestras peticiones desnudas; el nombre del propio Hijo del Rey, sellado con Su sangre y firmado con Su propia mano resucitada.  Así que, como escribe Charles Spurgeon:  “El Señor Jesucristo está siempre dispuesto a tomar la oración más imperfecta y perfeccionarla por nosotros. Si nuestras oraciones tuvieran que subir al cielo tal como son, nunca tendrían éxito; pero encuentran un amigo en el camino, y por eso prosperan”.  Dado que el Padre ama a Su Hijo, y porque ama honrar el valor de la obra de Su Hijo (Jn 14,13), también ama escuchar y responder a las oraciones modeladas por las palabras de Su Hijo (Jn 15,7) y enviadas en el nombre de Su Hijo. En Cristo, nuestras oraciones imperfectas obtienen una escucha celestial. 

  1. La lucha y la resistencia son normales.

“Y yo os digo: ‘Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá’” (Lc 11:9).  Que nuestras oraciones comiencen con «Padre nuestro» y terminen con «en el nombre de Jesús» no significa que todas las palabras del medio fluyan fácilmente. A veces, incluso quienes están despiertos a la maravilla de la oración se enfrentan a dificultades desalentadoras: lucha interna, resistencia externa, quizá incluso una sensación de silencio divino. Y, aunque tales dificultades pueden reflejar algo malo en el interior, un corazón desbordado por las preocupaciones mundanas (Lc 8,14) o que esconde un pecado no confesado (Sal 66,18), la enseñanza de Jesús sobre la oración llama la atención por su realismo.  «Pedid y se os dará» puede sonar bastante sencillo a primera vista: una simple causa seguida de un efecto seguro. Pero, de hecho, estas palabras siguen la historia de Jesús de un hombre que recibe pan de su amigo sólo «a causa de su insolencia», porque el testarudo no quería irse (Lc 11:8). Jesús quiere que sepamos que, a veces, orar es como pedir y no recibir respuesta, como buscar y no encontrar nada, como llamar a la puerta de un amigo que no abre, hasta que prevalece la santa «insolencia» (Lc 11:9).  George Müller, el cuidador de huérfanos que contó muchas más oraciones contestadas que la mayoría, aprendió de las enseñanzas de Jesús:  “Aunque creo firmemente que Él me dará, a su debido tiempo, cada chelín que necesite [para las casas de huérfanos], también sé que Él se deleita en que se le ruegue fervientemente, y que se complace en la persistencia en la oración y en importunarlo” (Respuestas a la oración, 29).  Dios se complace en que se le ruegue encarecidamente (ver también Mateo 9:37-38), incluso por los dones que le gusta dar. A menudo, pues, la lucha, la resistencia y las oraciones sin respuesta no son señales de algo malo, sino invitaciones a seguir adelante, y cada mañana a animarse a pedir y buscar de nuevo.  

  1. La persistencia traerá una respuesta.

“Porque todo el que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrirá” (Lc 11:10).  Si examinamos las enseñanzas de Jesús sobre la oración, en ningún lugar encontraremos que nos aconseje esperar poco en la oración. Con frecuencia, encontraremos que nos desafía a esperar mucho. Nadie que persista en pedir al Padre queda sin respuesta; nadie que siga buscando deja de encontrar; nadie que llame y llame a la puerta de la misericordia se quedará fuera para siempre (Lc 11:10). En el tiempo de Dios, la persistencia traerá una respuesta.  A veces, por supuesto, no recibimos la respuesta que esperamos, nuestro Padre sabe cuándo el «pez» que queremos morderá realmente como una serpiente (Lc 11:11). Otras veces, «en el tiempo de Dios» parece mucho más largo que «en mi tiempo», como descubrió la viuda persistente en «su continua venida» (Lc 18:5). Y a veces, la respuesta llega incluso después de que hayamos renunciado a pedirla, como el anciano Zacarías, que al parecer había perdido la esperanza de tener un hijo (Lc 1:13, 18). En cualquier caso, si aún no ha llegado la respuesta a alguna petición anhelada, y si todavía no discernimos que la respuesta de Dios es no (como, por ejemplo, hizo Pablo con su espina, 2 Corintios 12:8-9), entonces Jesús nos invita a seguir pidiendo.  Müller, contando la historia de cómo una vez oró durante años por un terreno concreto, escribe: «Cientos de veces he mirado con ojos de oración este terreno, sí, por así decirlo, lo he empapado con mis oraciones» (33). Sus oraciones cubrieron aquel campo como tantas gotas de rocío, que cayeron cientos de veces a lo largo de los años. Me pregunto si nosotros también podemos afirmar que enjabonamos los asuntos que más anhelamos, sin rendirnos, sin desilusionarnos, sino pidiéndoselo a Dios humilde y fielmente una y otra vez.  Jesús quiere que lo hagamos. Porque acudimos a un Padre. Nuestro Salvador perfecciona nuestras oraciones. La lucha y la resistencia son normales. Y la persistencia traerá una respuesta.  Este artículo se publicó originalmente en Desiring God. 

Scott Hubbard

Scott Hubbard se graduó de Bethlehem College & Seminary. Es editor de desiringGod.org. Él y su esposa, Bethany, viven en Minneapolis.

Siempre en contacto

Recursos en tu correo electrónico

¿Quieres recibir todo el contenido de Volvamos al evangelio en tu correo electrónico y enterarte de los proyectos en los que estamos trabajando?

.