Sugerencias para avanzar en la madurez espiritual

¿Quieres crecer como un hombre de Dios?

¿Quieres crecer como un hombre de Dios? Tal vez eres un nuevo creyente. Tu carácter difiere drásticamente de hace un par de años, pero sabes que aún tienes un largo camino por recorrer. O tal vez has sido creyente durante mucho tiempo, pero te has sentido espiritualmente estancado. Sería difícil señalar una forma en la que hayas logrado un progreso espiritual evidente en el último año. Si alguno de esos perfiles encaja contigo, este artículo, y sus dos objetivos, son para ti. El primero es darte una nueva ambición: convertirte en un hombre de Dios. El segundo es darte algunas indicaciones para el viaje. El “hmbre” en “hombre de Dios” es deliberado. Como habrás notado, estoy hablando particularmente a los hombres. Gran parte de lo que diré también se aplica a las mujeres, pero la penúltima sección se centra en una vocación exclusivamente masculina. Primero, aquí está la nueva ambición. Quiero que, desde ahora hasta el día de tu muerte, tengas la ambición de convertirte en un hombre de Dios. Y quiero eso para ti porque Dios lo quiere. Como Pablo le escribe a Timoteo: “Pero nada tengas que ver con las fábulas profanas propias de viejas. Más bien disciplínate a ti mismo para la piedad. Porque el ejercicio físico aprovecha poco, pero la piedad es provechosa para todo, pues tiene promesa para la vida presente y también para la futura” (1 Tim. 4:7–8). La piedad es “de valor en todo sentido”. Es más valioso que la fuerza física o el éxito financiero. Vale más que el currículum más grueso o la propiedad más codiciada. La piedad, a la larga, te hará más feliz que la satisfacción de cualquier deseo terrenal. Entonces, ¿cómo puedes conseguirlo? Aquí hay seis consejos. Cuidado con la brecha Primero, ten en cuenta la brecha, es decir, la brecha entre tu carácter y el de Dios. Y la palabra «brecha» ni siquiera cubre lo que quiero indicar. Es más como un “abismo infinito”. Pero Dios te ordena que lo cruces: “Santos serán porque Yo, el Señor su Dios, soy santo” (Lev. 19:2; 1 Ped. 1:15–16). Aprende a ver y evaluar tu carácter a la luz del de Dios. Sostén la Escritura ante tus ojos como un espejo para revelar lo que te falta, pero está presente en Él, y lo que está presente en ti, pero le falta a Él. “Dios es Luz, y en Él no hay ninguna tiniebla” (1 Jn. 1:5). ¿Qué oscuridad está presente en ti? ¿Qué luz falta? Si deseas puntos de referencia específicos con los que medirte, estudia el Sermón del Monte (Mt. 5–7), los frutos del Espíritu (Gál. 5:22–23) y los requisitos para los ancianos (1 Tim. 3:1–7; Tit. 1:5–9). Una buena manera de volverse más consciente de esta brecha es buscar y estudiar a hombres piadosos. ¿A quién conoces que irradie más de la santidad, el gozo y el amor de Dios que tú? Conócelo. Acércate a él. Averigüa cómo ha logrado el progreso que tiene y has lo que hace (más sobre los modelos a continuación). La brecha entre tu carácter y el de él puede ayudarte a ver la brecha infinitamente mayor entre tu carácter y el de Dios. Pero no solo eso: aprender cómo un hombre más piadoso se volvió más piadoso puede ayudar poderosamente a tu progreso en la piedad. Mina nuevos motivos El verdadero cambio viene del corazón. Esto requiere (aunque de ninguna manera se limita a) un nuevo conjunto de motivos para que puedas minar. Para lograr un progreso duradero en la piedad, tu motivo principal debe ser glorificar a Dios: “Entonces, ya sea que coman, que beban, o que hagan cualquier otra cosa, háganlo todo para la gloria de Dios” (1 Cor. 10:31). Entrena tu corazón para amar la gloria de Dios más que la tuya, para amar alabar a Dios más que recibir alabanza. Haz que tu ambición sea agradar a Dios en todo lo que hagas (2 Cor. 5:9). En nuestro versículo tema, Pablo promete que la piedad es valiosa en todos los sentidos. ¿Cuál es el valor agregado de la piedad? ¿Qué debería motivarte a perseguirlo? La piedad te da un poder mayor que cualquier destreza física, alcance tecnológico o fuerza militar: “Mejor es el lento para la ira que el poderoso, Y el que domina su espíritu que el que toma una ciudad” (Proverbios 16:32). La piedad te da una libertad que es más profunda que cualquier otra: la libertad de la tiranía del yo y la esclavitud del pecado. Como Jesús promete: “Si ustedes permanecen en Mi palabra, verdaderamente son Mis discípulos; y conocerán la verdad, y la verdad los hará libres” (Jn 8:31–32). La piedad te da contentamiento, que es mayor ganancia que cualquier reserva de tesoro terrenal. “Pero la piedad, en efecto, es un medio de gran ganancia cuando va acompañada de contentamiento. Porque nada hemos traído al mundo, así que nada podemos sacar de él” (1 Tim. 6:6-7). ¿Quieres poder, libertad o ganancias duraderas y seguras? Encontrarás la mejor y la única forma confiable de todos esos bienes en la piedad. Por lo tanto, trabaja para recalibrar continuamente tus motivos. Formar hábitos transformadores Para hacer esto, necesitas formar hábitos transformadores, especialmente el estudio de las Escrituras, la meditación y la oración en privado y con los demás. El libro de Donald Whitney “Disciplinas espirituales para la vida cristiana”, es una guía práctica y desafiante para estos, al igual que “Hábitos de gracia” de David Mathis. Si no tienes el hábito de comunicarte regularmente con Jesús a través del tiempo en Su Palabra y oración, así es como te animo a que comiences. Cualquiera que sea tu horario matutino, levántate un poco más temprano, aunque sea solo veinte o treinta minutos. Lee algo en las Escrituras, podría ser un Salmo o un capítulo de Proverbios, podría ser el pasaje que tu pastor predicará el próximo domingo, y encuentra algo para convertirlo en oración. ¿Por qué en el pasaje puedes alabar a Dios? ¿Qué pecados en tu vida revela el pasaje? ¿Qué razón te dá el pasaje para agradecer a Dios? ¿Qué te enseña a pedirle a Dios? Convierte la lectura de las Escrituras en oración e incluso un breve tiempo con Cristo puede convertirse en un motor de recarga regular de transformación diaria en tu carácter. Obtener nuevos modelos Todo el mundo tiene modelos. Incluso si no lo admites conscientemente y te presentas como un individualista intrépido, es probable que haya hombres a los que te esfuerces por parecerte. Ya sea en asuntos personales o profesionales, superficiales o sustantivos, hay hombres que conoces, o al menos sabes de ellos, a los que quieres parecerte. Y si no has estado luchando conscientemente por la piedad durante los últimos años, entonces es probable que necesites nuevos modelos. Así que encuentra a los hombres más piadosos que puedas, acércate a ellos lo más que puedas y aprende de ellos tanto como puedas. Eso es lo que el apóstol Pablo le dijo a toda la iglesia de Filipos que hiciera: “Hermanos, sean imitadores míos, y observen a los que andan según el ejemplo que tienen en nosotros” (Fil. 3:17). Y otra vez, “Lo que también han aprendido y recibido y oído y visto en mí, esto practiquen, y el Dios de paz estará con ustedes” (Fil. 4:9). Encuentra maneras de engendrar Una definición casi universal de hombría es producir más de lo que consumes (ver, por ejemplo, Roy Baumeister, “Is There Anything Good About Men?”, 195). Es fácil ver cómo funciona eso en un sentido económico y material: para mantener a una familia, necesitas ganar más de lo que usas. Debes ser un generador de excedentes. Y trabajar duro para proveer para los demás es un imperativo bíblico básico que recae especialmente sobre los hombros de los hombres (1 Tim. 5:8). Pero esta definición abreviada de hombría, que produce más de lo que consume, no solo se aplica a llevar tocino a casa. Tiene una profunda relevancia espiritual también. Todos tenemos cargas y necesitamos ayuda para sobrellevarlas (Gál. 6:2). Todos tenemos una sabiduría limitada, por lo que todos necesitamos consejeros (Prov. 24:6). Pero un hombre espiritualmente productivo es aquel que es un portador neto de cargas y un dispensador neto de sabiduría, un exportador neto a otros de bienes y ganancias espirituales. Así que esfuérzate por ser un productor espiritual. Esfuérzate por tener tus deseos tan bajo control, tu corazón tan alineado con la voluntad de Dios y tu mente tan transformada por Su Palabra, que acumules un excedente de ayuda espiritual que puedas compartir regularmente con los demás. Otra forma de decir esto es encontrar maneras de engendrar. Si eres padre de hijos, instrúyelos en todos los caminos de Dios (Ef. 6:4). Si no estás casado y deseas casarte, busca el tipo de santidad, competencia, capacidad de liderazgo y madurez que te convertirán no solo en un material atractivo para ser esposo, sino también listo y ansioso por ser padre. La paternidad, tanto natural como espiritual, es la forma distintiva de la madurez masculina. Un padre provee y protege. ¿En qué tipo de hombre necesitas convertirte para proveer fielmente y proteger a los demás, tanto material como espiritualmente? Haz que la membresía importe Finalmente, haz que la membresía importe, es decir, la membresía de la iglesia. El Nuevo Testamento asume que todos los cristianos pertenecerán a reuniones locales de cristianos que se reúnen con regularidad y se comprometen mutua y conscientemente entre sí (por ejemplo, 1 Corintios 5:1–13). Estoy poniendo esto de último, pero de alguna manera realmente va primero. La membresía de la iglesia es el contexto formativo crucial para estos otros cinco elementos que han venido antes. Encontrar, comprometerse y lanzarse a una iglesia que predica el evangelio es la mejor manera de exponerse regularmente al carácter de Dios, recordatorios de los motivos del evangelio para la piedad, ayuda para formar hábitos espiritualmente fructíferos, modelos piadosos a seguir y oportunidades para llevar las cargas de los demás y edificarlos en el amor. Estos seis puntos son solo un comienzo, con suerte un impulso, para el largo y a menudo difícil viaje de volverse más piadoso. Pero la buena noticia acerca de la membresía de la iglesia es que, cuando te reúnes regularmente con un cuerpo de creyentes que están comprometidos con Cristo y entre sí, cada domingo es un nuevo comienzo. Y el compañerismo con otros hombres piadosos que se esfuerzan en la misma dirección puede refrescar continuamente tu corazón en tu búsqueda para ser más como Cristo.

Bobby Jamieson

Bobby Jamieson es pastor asociado de Capitol Hill Baptist Church en Washington, D.C. Él es el autor de los libros Understanding Baptism [Entendiendo el bautismo] y Understanding the Lord’s Supper [Entendiendo la Cena del Señor].

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