Un beneficio inesperado y olvidado de las amistades

A través de las amistades, tengo la oportunidad de ver de cerca el crecimiento de otra persona en la piedad. Sí, un hermano nace para tiempo de angustia (Proverbios 17:17)
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Puede que hayas notado que los libros suelen llegar en montones. Una vez que las editoriales identifican que los lectores están interesados en un tema en particular, varias de ellas suelen encargar a los autores que escriban sobre este. En los últimos años hemos visto un gran número de libros sobre la amistad. La mayoría de ellos abordan este tema en el contexto de un mundo digital y dicen, con razón, que está pasando por tiempos difíciles, ya que mucha gente se enfoca menos en las relaciones del mundo real y más en las relaciones virtuales. Las redes sociales han aumentado la cantidad de nuestras amistades, pero quizás también han erosionado su calidad. Estamos muy lejos de los días en que una persona se consideraba bendecida si podía nombrar a uno o dos amigos cercanos entre sus conocidos. Muchos de estos libros nos llaman a dejar a un lado  nuestro egoísmo innato, y con razón. Muchos de nosotros queremos tener amistades motivados por la satisfacción y la realización personal. Deseamos ser queridos, deseamos ser amados, deseamos tener los beneficios que vienen con las amistades íntimas. De esta manera, las amistades pueden reflejar realmente una forma de egoísmo. Pero como cristianos,  que somos llamados a amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos y  que hemos visto esto modelado perfectamente en Aquel que fue llamado justamente el “amigo de los pecadores”, queremos tener amistades con el propósito de ser de bendición a los demás. Debemos buscar amistades no sólo por lo que podemos obtener de la relación, sino por lo que podemos dar. Si la amistad es una evidencia de que necesitamos a otros, es también una evidencia de que los demás nos necesitan; si es una evidencia de que somos amados, también es una evidencia de que amamos. Este es un territorio común y puedes leer sobre esto en cualquier cantidad de libros. Pero a medida que he ido avanzando en la vida, he llegado a ver otra razón para buscar amistades. También es por amor a los demás, pero esta vez a un grupo diferente. He aprendido que debo buscar amistades por amor a mi familia. Soy un mejor esposo para mi esposa y un mejor padre para mis hijos cuando tengo amistades significativas con otros. ¿A qué se debe esto? Estoy seguro de que hay varias razones. La más importante de ellas es que tengo a alguien a quien puedo recurrir cuando necesito ayuda en cuestiones relacionadas con mi familia. Hay asuntos que inevitablemente surgen en el entorno familiar y, cuando surgen, ninguno de nosotros es imparcial. Si Aileen y yo vemos un asunto de maneras muy diferentes, casi invariablemente cada uno de nosotros lo veremos desde una perspectiva de interés personal. A menudo, la mejor manera de lograr  la objetividad es recurrir a un amigo para obtener una perspectiva externa. Puede ser que cada uno de nosotros recurra a un amigo personal o que juntos recurramos a un amigo en común. Pero de cualquier manera, un amigo cercano es capaz de escuchar, evaluar y ofrecer orientación. Algunos de los mejores consejos que he recibido de mis amigos son del tipo “tienes que dejar de ser un idiota”. Los amigos me han ayudado a amar mejor a los que más amo. Luego está el desafío de crecer en piedad y carácter cristiano. A través de las amistades, tengo la oportunidad de ver de cerca el crecimiento de otra persona en la piedad. Sí, un hermano nace para tiempo de angustia (Proverbios 17:17), pero también para los buenos tiempos. A medida que mi amigo crece en la piedad, a medida que hace morir el pecado y es vivificado para la justicia, inevitablemente me desafía a hacer lo mismo. Él proporciona un modelo de vida cristiana que puedo imitar. Si un mentor llama a un creyente más joven diciendo como Pablo: “sed imitador de mí”, los amigos se dicen mutuamente “imitémonos unos a otros”. ¿Y quién se beneficia más de mi crecimiento en piedad? Es mi familia, por supuesto. Y luego está el gozo de tener amistades que se extienden al resto de mi familia. Aileen sabe que tengo amigos a los que puedo acudir, y a los que acudo, cuando estoy atravesando por dificultades. Es una bendición y un consuelo para ella saber que tengo hombres piadosos con los que puedo discutir asuntos o enfrentarme a desafíos que pertenecen específicamente a los hombres. Ella sabe que tengo la clase de amigos que la alertarían si hubiera algo que necesitara saber, la clase de amigos a los que podría acudir y decir: “¿Está todo bien con Tim?”. El amor de ellos por mí se extiende al amor por ella. Mientras tanto, en mis amigos, mis hijos tienen adultos de confianza cuyo amor por mí se extiende naturalmente al amor por ellos. Saben que papá tiene amigos a los que pueden acudir cuando tienen sus propias luchas o si necesitan una perspectiva más allá de la de mamá o papá. Es un gozo para mí saber que aman y confían en mis amigos y buscan sus consejos junto a los míos. Hay muchas buenas razones para hacer amigos y buscar amistades significativas y cercanas. A medida que ha pasado el tiempo, a medida que he envejecido y mis hijos han crecido, he visto que esta es una de las más importantes y valiosas. Puedo amar mejor a mi familia, amando y siendo amado por un amigo.

Tim Challies

Tim Challies es uno de los blogueros cristianos más leídos en los Estados Unidos y cuyo BLOG ( challies.com ) ha publicado contenido de sana doctrina por más de 7000 días consecutivos. Tim es esposo de Aileen, padre de dos niñas adolescentes y un hijo que espera en el cielo. Adora y sirve como pastor en la Iglesia Grace Fellowship en Toronto, Ontario, donde principalmente trabaja con mentoría y discipulado.

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